미국서 비행사 없는 에어 택시 최초 시험 비행

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자율 항공기(AAV) 플랫폼 회사인 이항(EHang)은 미국 노스 캐롤라이나 교통국이 주최하는 노스 캐롤라이나 교통 서밋(North Carolina Transportation Summit)의 일환으로 승객등급 자율주행 비행기인 EHang 216의 미국 최초 시험 비행을 수행했다. 이 소식은 스마트시티월드가 전했다. 

EHang 216이 미국 연방항공청으로부터 비행 승인을 받은  것은 이번이 처음이다. 비 승객 비행이지만 이항은 가까운 시일내에 EHang 216의 승객 시험 비행에 대한 승인을 확보하기 위해 미국 연방항공청과 협력하고 있다.

현재까지 이항은 미국, 중국, 오스트리아, 네덜란드, 카타르 및 UAE에서 2,000 회 이상의 시험 비행을 안전하게 수행했다.

노스 캐롤라이나 주지사 로이 쿠퍼는“우리는 노스 캐롤라이나가 이 기술의 최첨단에 서기를 원하며 이항이 이 기술로 수행 할 수 있는 작업을  보여 주게 된 것을 자랑스럽게 생각한다. “고 말했다.

이항은 이미 승객에게 38 대의 유닛을 공급한 승객급 자율주행 비행기 상용화를 실현한 최초의 도시 항공 모빌리티 회사라고 주장한다.

EHang 216 2대가 2019 년 11 월 중국 광저우에서 상업용 관광 애플리케이션의 동시 시험 비행을 완료했다. 이 시험 비행은 광저우 정부와 이항의 공동 이니셔티브의 일부다.

2019 년 1월, 이항은 중국 민간 항공국(Civil Aviation Administration)에 의해 승객 등급 자율등급 비행기 운영 프로그램을 위한 국내 최초이자 유일한 시범 회사로 선정되었다.

같은 해 5 월 이항은 중국 동관에서 약 5마일(8km)에 이르는 맞춤형 비행 경로를 따라 특급 배송 회사 DHL-시노프랜스(DHL-Sinotrans)와 협력하여 도시 항공화물 운송 시범 운영을 시작했다.

“우리의 사명은 모든 사람이 안전하고 자율적이고 친환경적인 항공 이동성을 이용할 수 있게 하는 것이며, 이 시험 비행은 도시 항공 이동성 솔루션을 미국 시장으로 가져 오는 중요한 단계”라고 이항의 설립자이며, 회장 및 CEO 인 화지 후(Huazhi Hu)는 말했다.

그는 또 “파일럿이 없는 항공 택시는 도시 지역의 일상 생활을 변화 시켜서 오염을 줄이고, 긴급 서비스를 촉진하며, 짧은 여행 시간으로 개인과 기업의 시간과 돈을 절약 할 수 있는 힘을 가지고 있습니다.”라고 덧붙였다.

김현지 기자

 

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