미국서 비행사 없는 에어 택시 최초 시험 비행

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자율 항공기(AAV) 플랫폼 회사인 이항(EHang)은 미국 노스 캐롤라이나 교통국이 주최하는 노스 캐롤라이나 교통 서밋(North Carolina Transportation Summit)의 일환으로 승객등급 자율주행 비행기인 EHang 216의 미국 최초 시험 비행을 수행했다.

EHang 216이 처음으로 미국 연방항공청으로부터 비행 승인을 받은  것은 이번이 처음이다. 비 승객 비행이지만 이항은 가까운 시일내에 EHang 216의 승객 시험 비행에 대한 승인을 확보하기 위해 미국 연방항공청과 협력하고 있다.

현재까지 이항은 미국, 중국, 오스트리아, 네덜란드, 카타르 및 UAE에서 2,000 회 이상의 시험 비행을 안전하게 수행했다.

노스 캐롤라이나 주지사 로이 쿠퍼는“우리는 노스 캐롤라이나가 이 기술의 최첨단에 서기를 원하며 이항이 이 기술로 수행 할 수 있는 작업을  보여 주게 된 것을 자랑스럽게 생각한다. “고 말했다.

이항은 이미 승객에게 38 대의 유닛을 공급한 승객급 자율주행 비행기 상용화를 실현한 최초의 도시 항공 모빌리티 회사라고 주장한다.

EHang 216 2대가 2019 년 11 월 중국 광저우에서 상업용 관광 애플리케이션의 동시 시험 비행을 완료했다. 이 시험 비행은 광저우 정부와 이항의 공동 이니셔티브의 일부다.

2019 년 1월, 이항은 중국 민간 항공국(Civil Aviation Administration)에 의해 승객 등급 자율등급 비행기 운영 프로그램을 위한 국내 최초이자 유일한 시범 회사로 선정되었다.

같은 해 5 월 이항은 중국 동관에서 약 5마일(8km)에 이르는 맞춤형 비행 경로를 따라 특급 배송 회사 DHL-시노프랜스(DHL-Sinotrans)와 협력하여 도시 항공화물 운송 시범 운영을 시작했다.

“우리의 사명은 모든 사람이 안전하고 자율적이고 친환경적인 항공 이동성을 이용할 수 있게 하는 것이며, 이 시험 비행은 도시 항공 이동성 솔루션을 미국 시장으로 가져 오는 중요한 단계”라고 이항의 설립자이며, 회장 및 CEO 인 화지 후(Huazhi Hu)는 말했다.

그는 또 “파일럿이 없는 항공 택시는 도시 지역의 일상 생활을 변화 시켜서 오염을 줄이고, 긴급 서비스를 촉진하며, 짧은 여행 시간으로 개인과 기업의 시간과 돈을 절약 할 수 있는 힘을 가지고 있습니다.”라고 덧붙였다.

출처:스마트시티 월드

정리:김현지 기자

 

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