스마트시티 기술 ‘도시 개방 플랫폼’은 EU 국경을 넘나드는 적용이 가능할까

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전 세계의 시 지도자들은 디지털 기술을 사용하여 쓰레기 수거부터 공공 장소 및 교통에 이르기까지 모든 것을 최적화하는 것을 꿈꾼다. 그러나 그렇게 사는 도시는 거의 없다.

산업에 대한 리서치와 정책을 연구하는 사이언스/비즈니스 사이트는 스마트시티 기술의 글로벌화 가능성을 분석하는 글을 게재했다. 그 가능성은 충분히 열려있다는 것이다.

도시를 스마트하게 만드는 것은 수많은 센서와 기기를 IoT(사물인터넷)과 연결하고 그 결과로 얻은 데이터를 실행 가능한 통찰력으로 바꾸는 것을 의미한다. 특히 스마트시티 구축의 경우 모든 도시가 처음부터 시작하는 경향이 있기 때문에 필요한 시스템을 배치하는 것은 비용이 많이 들 뿐만 아니라 기존 질서를 파괴하기도 한다.

‘EU Horizon 2020 프로그램’이 1500만 유로, 에스토니아 교육 및 연구 담당 부처가 1700만 유로를 지원해 출발한 ‘Finest Twins 이니셔티브’는 세계 어느 곳에서나 적용될 수 있는 스마트시티 솔루션을 개발한다는 게 목표다. 탈린 공대(탈테크), 알토대, 에스토니아 경제통신부, 포럼 비리엄 헬싱키(Forum Virium Helsinki: 헬싱키 시 기관) 등이 주도하며 스마트시티에 파일럿에 연결되는 센서를 위한 개방적이고 상호운용 가능한 플랫폼 ‘Urban Open Platform Lab(UOP Lab)’을 개발할 계획이다.

탈테크의 프로젝트 담당자인 랄프 마틴 소에(Ralf-Martin Soe) 박사는 “유럽 전역의 도시는 물론 전 세계적으로 기술 애플리케이션이 극도로 세분화되어 있다. 때문에 특정 도시들이 제공하는 가장 기본적인 서비스와 솔루션조차 국경을 넘어서기만 하면 작동하지 않는다”라고 말한다. 그는 “우리 개발의 초점은 공공서비스의 돌파구를 지역에서 국경을 넘나들 수 있게 하는 것”이라고 강조했다. 이 프로젝트는 데이터, 거버넌스, 모빌리티, 에너지, 건축 환경 등 5개 분야에 걸친 연구와 혁신을 지원할 계획이다.

제안된 UOP Lab은 파이웨어(Fiware) 오픈 소스 이니셔티브(유럽의 스마트시티 기술 플랫폼)에 의해 개발된 개방형 소프트웨어와 플랫폼 표준 솔루션을 기반으로 할 것이다. 개방된 표준에 근거한 세계적으로 유명한 디지털 정부 인프라로, 에스토니아는 이런 접근을 위한 훌륭한 토대이다.

‘Finest Twins 이니셔티브’의 주요 목표 중 하나는 알토 대학과 포럼 헬싱키의 스마트시티 전문지식을 에스토니아의 디지털 정부 노하우와 결합하는 것이다. 헬싱키는 수십억 유로를 들여 스마트시티와 긴밀히 연결되도록 칼라사타마라는 도시 전체를 재건하고 있으며, 에스토니아의 공공 부문은 강력한 전자식별 시스템이 뒷받침하는 광범위한 상호운용 가능한 디지털 서비스를 제공하고 있다.

소에 박사는 “에스토니아 정부는 종이에서 디지털로 완전히 변모하는 데 상당 부분 성공했기 때문에 결혼과 이혼을 제외한다면 종이 기반 서비스는 남아있지 않다”고 말한다. 핀란드와 에스토니아 연구원들은 탈린에서 UOP Lab을 개발할 예정이다.

탈린과 헬싱키에서 새로운 해결책을 시험하고 시행하지만, 노르웨이나 덴마크, 라트비아의 다른 도시들과 함께 기존의 협력관계를 구축하면서, 전 세계 도시들과 공동 개념과 파일럿 아이디어를 개발한다는 계획이다. 우수성의 중심에서 일하는 연구팀은 F시큐어(F-Secure), 티에토(Tieto), 텔리아소네라(TeliaSonera), 지멘스와 같은 유럽의 선도적인 ICT 기업과 관계를 맺고 이들과 전 세계에 수출할 수 있는 스마트시티 솔루션을 개발한다. 소에 박사는 ‘EU Horizon 2020’과 에스토니아 정부가 기부한 3200만 유로에 더해 업계에서 1000만 유로를 모금하고 EU 지역 연구 및 혁신 기금에서 800만 유로를 더 모금할 계획이다.

2019년 12월 프로젝트를 시작한 소에 박사는 신속하게 프로젝트를 확장할 계획이다. 소에 박사는 “올 연말까지 파일럿 프로그램 1개, 내년에는 3개의 파일럿이 출범할 예정이며 각 파일럿은 200만 유로가 될 것으로 예상된다”고 말하며, 파일럿의 규모와 범위는 최근 탈테크 자율주행차 개발 프로젝트에 필적할 것이라고 설명했다. 자율주행차 개발 프로젝트는 민간 부문의 자금 지원을 받아 현재 대학교 캠퍼스에서 2대의 자율 차량을 시험 중이다. 탈린 거리에서 자율주행차를 볼 시기가 다가오고 있다.

소에 박사에게 첫 번째 시범사업의 시작은 중요한 이정표가 될 것이다. Finest Twins 프로젝트의 근원은 지난 10년 상반기 탈테크서 연구하여 쓴 그의 박사 논문에 있다. 그러나 이 논문에서 구체화되는 데는 5년간의 프로젝트 설계, 3회의 EU 전체 평가회, 2회의 패널 투구 등이 필요했다. 소에 박사의 첫 번째 자금 확보 시도는 Horizon 2020에 의해 사실상 거부되었지만, 두 번째 시도는 타이밍이 좋았다. 그는 “2015년과 2016년에는 스마트시티가 화두로는 그리 중요하지 않았다”며 “이제 스마트시티는 유럽의 6대 미션 영역 중 하나로 선정됐고, 에너지와 운송, 기후와 관련된 모든 것, 그리고 ICT를 포함하는 것은 유럽 위원회에게 매우 중요한 주제”라고 밝혔다.

소에 박사는 유럽의 가장 생산적인 연구 허브(예: 헬싱키)와 나머지 EU 간의 지식 전달을 지원하는 EU의 ‘스프레딩 우수성과 참여 확대’ 프로그램에 따라 자금을 조달할 수 있었다. 비록 바다로는 80km밖에 떨어져 있지 않지만, 탈린과 헬싱키는 경제 환경과 직업 시장이 매우 다른 환경이다. 탈린 출신의 재능 있는 박사급 학생은 집에서 학업을 하는 것보다 헬싱키에서 청소 일을 하는 데서 더 많은 돈을 벌 수 있고 헬싱키에서 숙련된 건설업자는 탈린에서 평균 교수 이상을 번다고 소에 박사는 논문에서 지적했다.

Finest Twins 프로젝트는 알토 대학과 포럼 비리엄 헬싱키의 전문 지식을 활용해 새로운 탈린 기반의 우수 센터를 창출함으로써 이러한 격차를 해소하는 것을 목표로 하고 있다. 소에 박사는 “우리는 물리적으로 탈린에 위치해 있지만, 우리의 핵심 연구 흐름은 알토 대학의 교수들에 의해 시작될 것이고, 그 후 3년 동안 알토에서 우수성의 중심으로 완전히 옮겨갈 것”이라고 말한다. “알토 대학의 연구원들은 잠재적 파일럿 프로그램를 계획하고 유럽 등지의 도시들과 논문을 쓰는 것을 통해 최초의 연구 아이디어를 연구하고 있다”는 것이다.

소에 박사는 올 연말까지 핵심 팀을 구성해 전용 사무실에서 근무하게 하는 등 사업에 드라이브를 걸 계획이다. 그는 “우리 대학 내에서 완전히 새로운 구조를 시작했는데, 학문적으로 자유롭게 네 명의 파트너와 두 명의 재무 담당자에게 직접 보고하고 있다”고 말했다. 또한 “우리는 연구와 혁신 면에서 핀란드 성과에 버금가는, 처음부터 에스토니아에 우수성의 자율적인 센터를 건설하고 있다”고 덧붙였다.

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