“남아공 스마트시티 ‘人本’ 입각 조성돼야”

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최근 인류는 새로운 생활 방식, 일, 사고방식을 경험해 왔다. 코로나19 위기가 남아프리카공화국을 강타하면서 ‘사회적 거리두기’ 등 새로운 규칙들이 형성되기 시작했고, 동시에 새로운 질문과 도전이 생겨났다.

코로나19는 건강과 안녕, 그리고 공동체가 살아남기 위해 우리의 공간이 얼마나 소중한지를 부각시켰다.

스마트시티의 목표는 시민들의 삶의 질을 향상시키는 것이다. 코로나19 이전에도 스마트시티는 정부 구성원의 연설과 예산에 자주 등장하는 유행어였다. 남아공 도시들은 뉴욕이나 런던처럼 진화하지 않고 스마트시티의 기술을 훨씬 더 쉽게 구축할 기회를 제공한다. 디자이너이자 건축 전문가인 바우어 서폰테인은 남아공 매체 비즈커뮤니티에 전통 방식에 기반해 인본주의를 실현하는 스마트시티 구축을 제안했다.

그의 주장에 따르면, 지금까지 남아공 스마트시티에서  본 것은 유리와 강철로 된 타워의 쇼케이스, 대규모 감시, 비 문명화된 도시 장소, 빈곤, 사회경제적 공간적 불평등이라는 진정한 도시 문제에 대한 집중력은 부족했다.

이런 스마트시티는 우리의 지구 기후와 도시 위기를 다룰 수 있는 상식적인 건축과 전통적인 도시주의로부터 주의를 기술적인 면으로만 부각했다.

하지만 진정한 스마트시티는 사람들을 위해 디자인된 살기 좋고 지속가능한 장소들로 전통적인 도시주의를 통해 발견될 수 있다. 이러한 사고방식은 인프라 효율성을 모니터링하기 위한 일부 기술을 포함하고 있으며, 일부 스마트시티 기술과 결합될 수 있지만 핵심적으로는 시민의 자유를 증진시켜야 한다.

용어의 정리부터 필요하다. ‘사회적 거리’라는 용어는 중국에 살고 있는 아프리카인과 아프리카에 살고 있는 중국인들에 대한 보도에서 보듯이 차별을 초래한다. 도시 맥락에서 ‘물리적 거리’에 초점을 맞추어야 한다. 물리적 거리는 인종, 경제적 지위, 문화에 따라 차별되지 않는다.

남아공의 코로나19 대유행을 고려할 때 ‘스마트기술’을 접목한 전통적 도시 설계의 근거가 더욱 강해질 것으로 보인다. 숨 쉴 공간이 있는, 모든 사람이 살고 번창할 수 있는 도시 공간이 필요하다.

코로나19에서 정상으로 되돌아갈 때도 도시들은 쇼핑과 놀이는 물론, 생활과 일에도 이상적인 장소로 계속 비춰질 가능성이 크다. 그러나 코로나19 대유행 동안 우리가 배운 교훈으로부터 새로운 기능을 수용할 수 있는 공간을 계획하고 건설하는 것은 지역 사회 도시 설계자들에게 더 큰 책임이 된다.

모든 시민들의 건강을 증진시키기 위해 양질의 야외 공간에 대한 공급 필요성이 증가할 것이다. 이러한 영역과 편의시설은 기업이 성장할 수 있도록 하기 위해 필수적이다.

이상적인 남아공의 스마트시티는 아직 존재하지 않는다. 물리적 거리를 염두에 두고 도시 건설을 지원하기 위해서는 다시 전통적인 방식으로 도시를 건설할 계획을 세워야 한다.

이는 남아공에서 도시 빈민가의 총체적 퇴치를 빨리 추적해야 한다는 것을 의미한다. 코로나19는 우리가 얼마나 사회적으로, 공간적으로, 경제적으로 불평등한지를 보여주었다. 이것이 정부, 도시 실무자, 시민사회, 지역사회를 위한 초점이 되어야 한다. 그것은 단지 코로나19에 관한 것이 아니라 잠재적으로 유행병의 인큐베이터가 될 수 있는 가난한 소외 지역을 근절하는 것이다.

전통적이고 스마트한 도시 디자인의 모든 좋은 국제적인 예는 빈민가가 없는 도시들이다. 독일에서는 반슈타트와 하이델베르크의 전통적 도시주의, 스마트시티 기술과 공동체를 위한 공공 공간 사이의 균형 잡힌 접근방식을 제공한다. 미국 플로리다에서 해변의 도시들은 전통적 도시주의와 그 맥락에 맞는 응용 기술을 결합하여 건강한 지역사회와 사회 내 평등을 형성함으로써 유사하고 균형 잡힌 토속적인 접근을 한다.

카사블랑카, 상필리페, 팀북투 등의 도시들을 포함한 더 전통적인 도시주의 예들이 아프리카 내에 존재한다. 이 예들은 유산과 현대 도시 디자인이 만나 융합되어 지역사회를 위한 닻을 만드는 것이다.

남아공이 이를 달성하기 위해서는 스마트시티 기술을 가진 전통적인 도시로 초점을 전환해야 한다. 이는 일관성 있는 대도시 중심지와 마을들의 복구, 실제 이웃과 다양한 지역들의 공동체로 뻗어나가는 교외 지역들의 재구성, 자연 환경의 보존, 그리고 우리가 건설한 유산의 보존에 기여할 것이다.

남아공의 건축과 디자인은 이미 2040년에 도시 계획에 대한 기본 비전을 가지고 있다. 이 가이드라인을 무시한 프로젝트들이 여럿 실패하는 것을 보았다. 도시와 건축 디자이너의 일은 이러한 비전을 가지고 그것을 더욱 발전시키는 것이다. 이것은 전통적인 도시주의와 스마트시티 기술을 결합함으로써 이루어질 수 있다.

코로나19는 시민들과 지방, 그리고 국가 사이의 협력을 재정립해 계획을 인간 중심적으로 만들 수 있는 기회의 창을 우리에게 제시한다. 관건은 이를 달성하기 위해 정부와 함께 기획하고 협력하는 데 있을 것이다. 그 단계들은 점진적이겠지만 전통적인 도시 디자인을 향해 나아간다면 강하고 건강한 공동체를 만들 수 있다.

도시 디자이너와 건축가로서의 사회 유산은 수십 년과 세대에 걸쳐 시험받고 있다. 이런 유형의 위기가 마지막이 될 것이라고 가정할 수는 없지만 이러한 교훈과 디자인을 미래를 위해 사용하는 것을 선택할 수 있다. 도시는 건설하는 데 오랜 시간이 걸리지만, 올바르게 설계한다면 미래의 유행병을 견딜 수 있다.

앞으로 나아갈 길을 찾기 위해 전통적인 도시 디자인 관행을 되돌아볼 필요가 있다.

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