코로나 시대 스마트시티 투자수익은 어디에서 찾을까

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스마트시티의 투자 효과와 수익을 한 마디로 정의하기는 어렵다. 스마트시티 구축 자체가 종합적인 개념이기 때문에 여기에서 찾아지는 수익 역시 유형의 금전적인 수익이나 무형의 간접적인 수익, 사람의 삶의 질 개선처럼 눈에 보이지 않는 사회문화적인 자산 등 다양할 수밖에 없다.

최근에는 여기에 한 가지가 더해졌다. 환경과 보건안전 지속가능성으로서의 스마트시티 존재의 문제다.

코로나19는 스마트시티라는 그림에 복잡성을 더하고 있다. 도시를 번창하게 만드는 경제적 역동성, 문화 교류를 위해 모이는 시민들, 특정한 이슈로 모이는 군중들은 도시를 구성하는 필수 요소지만 코로나19를 막아야 하는 환경에서는 쥐약이나 다름없다. 각종 생활 규제와 대규모 휴업과 조업단축으로 세수는 쪼그라들고 스마트시티 사업의 예산 집행은 차질을 빚는다.

코로나라는 새로운 현실에 적응하려면 사람들이 도시에서 살고, 일하고, 이동하는 방식에 큰 변화가 필요하다. 도시 교통의 미래로서 대중교통의 지능화든, 자전거든, 스쿠터의 재발견이든, 사회적 거리두기를 위한 교통 시스템으로 진화한다. 원격 및 재택근무의 광범위한 확대 속에서 도시는 경제 활력을 회복하기 위한 진화도 연구해야 한다.

그 해법으로 등장하는 것이 도심 사무 빌딩의 용도 변경과 리모델링, 영상 또는 음성 데이터를 수집하는 IoT 센서를 활용해 교통, 도로, 대기 오염, 오폐수 및 폐기물 등의 상황을 종합적으로 파악하고 해결하는 스마트 도시관리 시스템, 시민들의 안전망 확충, 스마트시티 업무 기능의 분산과 클러스터링을 통한 도시 구획 분리 등이다.

아이트론에서 스마트시티 사업부문장을 맡고 있는 아이타이 데이든은 스마트시티월드에 기고한 글에서 스마트시티에서 투자 수익을 달성하려면 3차원적으로 접근해야 한다고 주장했다. 이를 위해서는 기술 측면뿐만 아니라 도시 및 민간 부문 파트너의 사고방식과 운영방식에서도 변혁적 변화가 필요하다는 것이다. 전통적으로 특정 사이트에 고립된 작업 방식에서 벗어나 주요 이해관계자 그룹과 서비스에 걸친 긴밀한 협업을 촉진해야 한다고 했다.

지역사회가 필수 서비스의 연속성을 유지하는 것은 사람들의 생활을 위해 반드시 지켜져야 한다. 이를 위해 현장인력을 줄이고 IoT와 클라우드 기반 서비스를 활용해 원격 작업으로 돌린다. 인건비는 물론 시스템 운영비도 획기적으로 줄어든다. 분산돼 각각 작동하는 시스템을 통합함으로써 남는 리소스를 스마트시티의 다른 서비스로 전용할 수 있다. 인력의 선순환 구조가 만들어지고 산업에서의 생산성과 도시 전반적인 업무 효율성이 증진된다. 현명한 스마트시티 관리자들은 코로나 사태에 대처하면서 도시의 자원을 보존하기 위해 운영 효율성을 높이는 솔루션 투자를 2배 늘렸다. 대신 돌아오는 투수수익률은 그 이상이다.

과거 스마트시티 구축은 전통 도시가 염원하는 최종 목표였으나 이제 사정은 달라졌다. 스마트시티 구축은 시작이라는 것이다. 새로운 기술과 프로세스, 시민들의 의견을 수용해 끊임없이 변신하는 길고 긴 여정이다. 자치정부 입장에서는 관공서나 부서 간 정보를 공유하고 서비스를 지속적으로 발전시키고 유지하는 조직 구조를 창조해야 한다. 시민의 적극적인 지지와 지원, 나아가 참여가 전제되어야 함은 물론이다.

코로나 시대 또는 그 이후라도 스마트시티는 확보되는 빅데이터를 활용해 자원을 재할당할 수 있는 현명한 결정을 내려야 한다. 전기 가스 등 필수 유틸리티 서비스를 위한 새로운 통제 인프라 투자도 필요한 이유다.

스마트시티 비전을 달성하기 위해서는 사회적, 환경적, 경제적 이익의 3대 축을 개선하겠다는 의지가 필요하다. 이를 위해서는 개방형 표준과 에코시스템을 활용하여 지속적인 혁신과 진화를 보장하는 총체적인 플랫폼 접근이 필요하다.

코로나 시대 스마트시티 투자 수익률은 어떻게 계산해야 할까?

앞서 이야기한 ‘선순환 구조’ 구축이 해답이다. 현명한 스마트시티 애플리케이션의 도입을 통해 도시 서비스와 시민의 삶의 품질 향상, 이윤을 추구하는 기업의 지속적인 성장을 도모해야 한다.

시 정부가 나서서 인프라를 개선하고 운영을 통합하면 정부에서 투입하는 운영 예산이 절감된다. 공공 부문과의 협력을 통해 프로젝트를 수행하고 기술을 축적한 기업들은 외국이나 다른 지역사회로 영업의 눈을 돌리고 우월한 경쟁력으로 기업을 성장시킨다. 이들은 늘어나는 세금을 기꺼이 감수한다.

기업 임직원이나 사회 구성원들의 수입도 증가한다. 거꾸로 상하수도, 전기, 쓰레기 등 가정에서 유틸리티 서비스 댓가로 받는 고지서 금액은 줄어든다. 지출은 절감되는데 수입은 늘어난다. 가정의 가처분 소득이 늘어난다는 의미다. 따라서 이들이 정부 예산에서 차지하는 세수 비율도 는다. 스마트시티 구축을 위해 투입된 자금은 조기에 회수된다. 결국 스마트시티는 윤택해진다.

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