세계 12개 주요 도시, 화석연료 퇴출 서약

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전 세계 12개 주요 도시의 시장들이 친환경적이고 지속 가능한 코로나19 회복을 확실히 지원하기 위해 화석 연료로부터 손을 떼겠다고 서약했다.

22일(현지시간) 열린 가상 기후주간 뉴욕시(NYC) 행사에서 채택한 ‘C40 시티 후원 선언문’에서 서명 도시들은 화석연료 회사로부터 모든 도시 자산과 연기금을 처분하겠다고 선언했다. 또한 기후문제 해결을 위한 재정 투자를 늘리고 다른 투자자들로부터 화석 없는 금융을 옹호할 것을 요구했다고 스마트시티다이브가 보도했다.

서명 도시에는 로스앤젤레스, 뉴올리언스, 뉴욕, 피츠버그, 런던, 오슬로 등 8개 국제 도시가 포함돼 있다. 개별 분할 금액과 일정에 대한 세부사항은 공유되지 않았다. 이러한 약속에 따라 도시는 연금 이사회에 다음 단계를 제안할 때 구체적인 분할 과정과 구조를 탐색할 계획이다.

코로나19 충격 이후, 전 세계의 많은 도시들은 코로나19 대유행으로 인해 회복력 있는 저탄소 회복 노력이 저하됐다. ‘에너지 정책 추적(Energy Policy Tracker)’에 따르면 현재 2000억 달러 이상의 코로나19 복구 자금이 화석 연료에 지원되고 있다.

석탄을 퇴출하려는 도시들의 노력은 코로나19 대유행 이전부터 시작됐다. 2018년 1월 빌 드 블라시오 뉴욕 시장은 5년 안에 화석연료 회사로부터 연기금을 회수하겠다는 공약을 발표했다. 뉴욕시 댄 자릴리 기후정책 수석보좌관은 “우리가 전기차와 신재생에너지 등에 투자하고 있었기 때문에 화석연료에 여전히 투자한다면 스스로의 모순”이라며 2021년까지 기후 해결책에 40억 달러를 투자하기 위해 노력하고 있다고 말했다.

자릴리는 화석연료에서 탈출하겠다는 뉴욕시의 당초 약속에도 불구하고 이번 새 선언에 동참한 것은 화석연료 회사를 해체하는 데 있어 더 큰 연합군을 건설하려는 노력이라고 말했다. 뉴욕은 런던과 손잡고 2018년 이후 공동의 노력을 기울여 왔다. 자릴리는 이번 주요 도시들의 공개 선언이 “시장에 큰 신호를 보낸다”고 밝혔다.

자릴리는 “기후변화의 현실을 직시하면서 이번이 이를 바로잡을 수 있는 마지막 기회”라고 강조했다. 지금이야말로 우리가 다르게 쓰고, 다르게 투자하고, 미래의 녹색 일자리를 만들고, 기후 파괴가 아닌 다른 길을 확실히 걸어야 하는 순간이라고 역설했다.

이번 연합의 화석연료 퇴출 발표는 화석 연료 회사들로부터 분리하겠다는 기업 공약이 잇따르고 있는 가운데 나온 것이다. 지난 1월 자산운용사 블랙록은 석탄 등 화석연료를 사용해 25% 이상의 수익을 창출하는 기업을 재량적 적극적 투자 포트폴리오에서 퇴출시키겠다고 공약했다.

관측통들은 이런 종류의 선언에 대해 회의적이지만 여러 도시와 기업들은 탄소 배출량 감축이나 탄소 중립성 달성에 전념해 왔다. 이번 주만 해도 월마트는 화석연료에서 벗어나 부분적으로 2040년까지 탄소배출 제로 달성을 약속했고, 페이스북과 구글도 탄소중립화 계획을 발표했다.

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