버라이즌, 플로리다 스마트 커뮤니티 ‘레이크 노나’에 5G 혁신 허브 마련

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버라이즌이 12월 중 플로리다 올랜도 시 경계에 있는 복합용도 계획 커뮤니티 ‘레이크 노나(Lake Nona)’에 5G 네트워크로 특화된 혁신 허브를 마련한다고 스마트시티다이브가 전했다. 이는 버라이즌이 자사의 5G 애플리케이션을 스마트시티에 적용하는 단게에서 실전 테스트를 수행하기 위한 ‘공동 혁신’시설이다.

레이크 노나 커뮤니티 내의 혁신자들은 버라이즌의 5G 초광대역 네트워크에 접속하여 연결된 의료, 자율주행 및 모빌리티, 교육을 포함한 산업에 이 기술을 어떻게 적용할 수 있는지 시험하게 된다. 혁신 거점에는 기업 리더 및 기획 전문가와 대중을 연결하기 위한 ‘임시 브리핑 센터’도 들어선다.

레이크 노나에 본사를 둔 자율형 모빌리티 기업 비프(Beff)는 이미 자체 자율주행 셔틀의 안전성을 높이기 위해 버라이즌의 5G 네트워크를 활용한 ‘차량에서의 모바일 사물인터넷(Cellular Vehicle-To-Everything: C-V2X)’ 기술을 시험하고 있다. 이 셔틀들은 또한 버라이존의 디지털 사이니지 플랫폼을 시험하고 있다. 이 플랫폼은 승객들이 지오펜스 기반의 정보를 가지고 레이크 노나에서의 운영을 지원하게 된다.

레이크 노나는 지난 1월 버라이즌과 파트너십을 체결했다. 버라이즌은 ‘리빙랩 커뮤니티’ 전체에 걸쳐 5G 네트워크를 구축해 완벽한 연결을 보장하겠다는 목표를 강조했다. 당시 발표에서는 “이 기술을 이용하는데 시간은 필요하겠지만 레이크 노나를 가로지르는 획기적인 발전을 일으킬 수 있는 다양한 방법을 볼 수 있을 것”이라고 밝혔다.

버라이즌의 기업혁신 및 5G솔루션 부문 토비 레드쇼 부사장은 “기술에 의해 활성화된 ‘일하고 살며 즐기는 라이프스타일’ 우선의 커뮤니티와 협력하는 것이 큰 즐거움이며 레이크 노나를 혁신의 허브로 선정한 것은 미국에서 처음으로 기획된 스마트시티 중 하나라는 지역사회의 명성에 걸맞는 전략적으로 중요한 결정“이라고 말했다.

레이크 노나는 자율주행 전문업체 비프의 본거지이기도 하다. 비프는 코로나19 전염병 속에서 자율주행 셔틀의 운영을 2배 이상 개선했다. 비프의 조 모예 CEO는 버라이즌과 협업하면서 “비프는 이제 서비스 제공업체에서 기술 통합업체로 진화하기 시작했다”고 밝혔다.

노나 레이크는 자율주행 자동차 외에도 650에이커 규모의 ‘메디컬 시티’ 본고장이기도 하다. 여기에는 센트럴플로리다 보건과학캠퍼스와 VA 메디컬센터 등이 위치해 있다. 이들 시설은 5G 네트워크의 빠른 속도로 큰 혜택을 볼 수 있다. 이 메디컬 시티 내에서 5G를 적용하면 버라이즌이 의료 커뮤니티에 중요한 솔루션을 제공할 수 있을 것으로 기대된다.

한편, 버라이즌은 최근 댈러스와 마이애미를 최신의 ‘5G 모바일 에지 컴퓨팅(MEC) 도시’로 발표하면서 주요 대도시에서 5G 네트워크 역량 확대에 적극 나서고 있다. 회사는 AWS 웨이브랭스와 제휴해 이들 도시와 애틀랜타, 뉴욕 등에 개발 기회를 제공했다. 연말까지는 10개 도시에 진출할 계획이다.

5G에 대한 접근을 확대하려는 통신사의 임무는 잘못된 정보로 인해 기술에 대한 대중의 의구심이 증폭되고 있기 때문이다. 레드쇼는 노나호에서 5G가 널리 받아들여질 것이라고 자신하고 있는데, 이는 계획적인 커뮤니티의 “자연스런 …의 경향” 때문이다. 모든 지역사회가 노나 호수처럼 환영하는 것은 아니지만, 레드쇼는 대중이 곧 광범위한 우려를 일축할 것이라고 “매우 낙관적”이라고 말했다.

“대부분의 사람들보다 더 빨리 오고 있는 것 같아. 역사를 되돌아보면, 정말 빠르게 인기를 끈 새로운 기술은 이런 순환을 거치게 됩니다,”라고 레드쇼는 말했다. “사람들이 좀 더 친숙해지게 되고, 그 다음엔 최종 사용자들뿐만 아니라 도시의 비용 구조에도 이익이 있기 때문에 실제로 그렇게 되는 겁니다. 그리고 그것은 정말 큰 플라이휠이 되고, 그 다음에 당신은 어떤 지점에 도달하게 된다… 모두가 갈 곳, ‘아 그래, 난 항상 뒤에 있었어.'”

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